Les Sécheries: Cathédrales des plaines

C secherie chicoree Sans doute vous êtes-vous interrogés sur le caractère insolite de ces grands bâtiments de briques, en forme de parallélépipèdes de 8 à 10 mètres de haut, au toit plat (ou à deux pentes) hérissé de cheminées carrées rencontres ici et là sur le bord des routes. Il s'agit de séchoirs de chicorée.

   Elles se sont installées un peu partout donnant au site son originalité. Si un certain nombre de ces sécheries ont disparu, on compte encore aujourd'hui sur le territoire une trentaine de bâtiments, témoins de cette importante et originale activité locale.



Les ouvriers belges

belges1    Le fonctionnement des anciennes sécheries était assuré par la main d’œuvre originaire de Belgique (région de Lichtervelde en particulier) qui bénéficiait alors d’une réputation de grande résistance à ce travail dans des conditions extrêmement difficiles . Pendant environ trois mois, ceux-ci travaillaient en effet 18 h par jour dans cette forte chaleur, jambes nues, seulement vêtus d'une jupe de lin et chaussés d'une paire de sabots. Ils vivaient au sein même de la sécherie dans ce que l'on appelle « la chambre des belges ».

Musée virtuel de la Chicorée

La Communauté de Communes de la Région d'Audruicq et la ville de Lichtervelde ont mené un projet commun : celui de créer un musée virtuel de la chicorée.

Les communes de la CCRA et la petite ville belge de Lichtervelde, non loin de Bruges, partagent en effet une histoire commune : c’est de Lichtervelde que sont originaires de nombreux saisonniers qui, entre 1920 et la fin des années 70, sont venus travailler dans les sécheries de chicorée.
Les deux collectivités sont d'ailleurs jumelées depuis 2014.
Ce projet de musée virtuel, ainsi que le webdocumentaire bilingue français / flamand, a été mené avec l'association Des racines et des hommes et le CPETI ; dans le cadre du programme transfrontalier Interreg.

Accéder au musée virtuel de la chicorée


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